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Perpetradores de violencia doméstica

Esta sección presenta características comunes y tácticas de comportamiento de los perpetradores, indicadores de peligrosidad y problemas de crianza relevantes.

¿Quién es una perpetradora de violencia doméstica?

Como es el caso con las víctimas de violencia doméstica, los abusadores pueden ser cualquiera y provenir de todas las edades, sexos, grupos socioeconómicos, raciales, étnicos, ocupacionales, educativos y religiosos. Pueden ser adolescentes, profesores universitarios, granjeros, consejeros, electricistas, policías, médicos, clérigos, jueces y celebridades populares. Los perpetradores no siempre están enojados y hostiles, pero pueden ser encantadores, agradables y amables. Los abusadores difieren en patrones de abuso y niveles de peligrosidad. Si bien no existe un perfil psicológico universal acordado, los perpetradores comparten un perfil de comportamiento que se describe como "un patrón continuo de control coercitivo que involucra varias formas de intimidación y abuso psicológico y físico".

Si bien muchas personas piensan que las personas violentas y abusivas son enfermos mentales, la investigación muestra que los perpetradores no comparten un conjunto de características de personalidad o un diagnóstico psiquiátrico que los distinga de las personas que no son abusivas. Hay algunos perpetradores que sufren problemas psiquiátricos, como depresión, trastorno de estrés postraumático o psicopatología. Sin embargo, la mayoría no tiene enfermedades psiquiátricas, y se recomienda precaución al atribuir enfermedades mentales como la causa principal de la violencia doméstica. El Manual Diagnóstico y Estadístico de la Asociación Americana de Psicología (DSM-IV) no tiene una categoría de diagnóstico para los perpetradores, pero la enfermedad mental debe verse como un factor que puede influir en la gravedad y la naturaleza del abuso.

Los ejemplos de las tácticas conductuales más frecuentes de los perpetradores incluyen:
Abusar del poder y el control. El objetivo principal del perpetrador es lograr poder y control sobre su pareja íntima. Para hacerlo, los perpetradores a menudo planean y utilizan un patrón de tácticas coercitivas destinadas a infundir miedo, vergüenza e impotencia en la víctima. Otra parte de esta estrategia es cambiar aleatoriamente la lista de "reglas" o expectativas que la víctima debe cumplir para evitar el abuso. La degradación incesante, la intimidación y las demandas de su abusador son efectivas para establecer el miedo y la dependencia. Es importante tener en cuenta que los perpetradores también pueden participar en actos impulsivos de violencia doméstica y que no todos los perpetradores actúan de manera tan planificada o sistemática.
Tener diferentes comportamientos públicos y privados. Por lo general, las personas ajenas a la familia inmediata no son conscientes y no son testigos del comportamiento abusivo del autor. Los abusadores que mantienen una imagen pública amable logran la importante tarea de engañar a otros para que piensen que son amorosos, "normales" e incapaces de violencia doméstica. Esto permite a los perpetradores escapar de la responsabilidad por su violencia y refuerza los temores de las víctimas de que nadie les creerá.
Proyectando la culpa. Los abusadores a menudo se involucran en un tipo insidioso de manipulación que implica culpar a la víctima por el comportamiento violento. Dichos autores pueden acusar a la víctima de "presionar botones" o "provocar" el abuso. Al desviar la atención a las acciones de la víctima, el autor evita asumir la responsabilidad del comportamiento abusivo. Además de proyectar la culpa sobre la víctima, los abusadores también pueden proyectar la culpa sobre las circunstancias, como dar la excusa de que el alcohol o el estrés causaron la violencia.
Reclamando pérdida de control o problemas de ira. Existe una creencia común de que la violencia doméstica es el resultado de un mal control de los impulsos o problemas de manejo de la ira. Los abusadores rutinariamente afirman que "simplemente lo perdieron", lo que sugiere que la violencia fue un evento impulsivo y raro fuera de control. La violencia doméstica no suele ser un incidente singular ni simplemente implica ataques físicos. Es un conjunto deliberado de tácticas donde la violencia física se usa para solidificar el poder del abusador en la relación. En realidad, solo se estima que entre el 5 y el 10 por ciento de los perpetradores tienen dificultades para controlar su agresión. Esta distinción desafía las afirmaciones de que no pueden manejar su ira.
Minimizando y negando el abuso. Los perpetradores rara vez se ven a sí mismos o sus acciones como violentas o abusivas. Como resultado, a menudo niegan, justifican y minimizan su comportamiento. Por ejemplo, un abusador podría forzar a la víctima a bajar las escaleras y luego decirle a los demás que la víctima tropezó. Los abusadores también racionalizan las agresiones físicas graves, como los puñetazos o la asfixia, como "defensa propia". Los abusadores que se niegan a admitir que están perjudicando a su pareja presentan enormes desafíos para las personas que están tratando de intervenir. Algunos perpetradores reconocen a la víctima que el comportamiento abusivo es incorrecto, pero luego piden perdón o hacen promesas de abstenerse de cualquier abuso futuro. Incluso en situaciones como esta, el autor generalmente minimiza la gravedad o el impacto del abuso.

Es igualmente importante reconocer que los abusadores también poseen cualidades positivas. Hay abusadores que se arrepienten, aceptan la responsabilidad de su violencia y eventualmente detienen su comportamiento abusivo. Los perpetradores no son necesariamente personas "malas", pero su comportamiento abusivo es inaceptable. Algunos perpetradores tienen historias de la infancia donde fueron abusados física o sexualmente, descuidados o expuestos al abuso doméstico. Algunos sufren de abuso de sustancias y problemas de salud mental. Todos estos factores pueden influir en su funcionamiento psicológico y contribuir a la complejidad y severidad del comportamiento abusivo. Los perpetradores necesitan apoyo e intervención para poner fin a su comportamiento violento y cualquier problema adicional que agrava su comportamiento abusivo. A través de intervenciones especializadas, servicios comunitarios y sanciones, algunos abusadores pueden cambiar y volverse no violentos.

Indicadores de peligro
Los delincuentes de violencia doméstica perpetran diferentes niveles de violencia y tipos de abuso. Algunos abusadores rara vez usan violencia física, mientras que otros atacan a sus parejas diariamente. Hay perpetradores que solo abusan de los miembros de la familia y otros que son violentos con una variedad de personas. Hay abusadores que tienen más probabilidades de infligir lesiones graves o convertirse en homicidas. Algunos con frecuencia degradan a la víctima, mientras que otros rara vez, si alguna vez, implementan esa táctica en particular.

Es fundamental que los profesionales y proveedores de servicios comunitarios que intervienen en casos de violencia doméstica participen en una evaluación exhaustiva y continua del nivel de peligrosidad del autor. Evaluar esta peligrosidad implica identificar indicadores de riesgo que reflejen la capacidad de continuar perpetrando violencia severa. Aunque no se pueden predecir los homicidios de violencia doméstica o las agresiones graves, existen varios factores de riesgo que ayudan a determinar la probabilidad de que las formas graves de violencia sean inminentes. Cuanto mayor sea el número o la intensidad de los siguientes indicadores, es más probable que ocurra un ataque grave o potencialmente mortal:
• Amenazas o pensamientos de homicidio y suicidio;
• Posesión o acceso a armas;
• Uso de armas de manera amenazante o intimidante;
• Celos u obsesión extremos con la víctima;
• Ataques físicos, amenazas verbales y acecho durante una separación o divorcio;
• Secuestro o toma de rehenes;
• Agresión sexual o violación;
• Incidentes abusivos previos que resultaron en lesiones graves;
• Historia de violencia con parejas e hijos anteriores;
• Psicopatología o abuso de sustancias.

Los factores anteriores representan un riesgo sustancial para las víctimas de violencia doméstica y posiblemente para sus hijos. También es importante solicitar la evaluación de la víctima de la peligrosidad del abusador. Los perpetradores extremadamente peligrosos pueden ser amenazas de seguridad para las personas involucradas en la vida de la víctima, las personas que intentan ayudar o los niños. Es crucial que los profesionales de la comunidad que trabajan con familias violentas incorporen estos indicadores de riesgo en sus evaluaciones e intervenciones porque no hacerlo puede comprometer seriamente la vida de todos los involucrados.

La crianza de los hijos y el perpetrador
¿Pueden los perpetradores ser padres solidarios cuando abusan del otro padre? Un problema emergente que enfrentan las víctimas de violencia doméstica y los grupos de defensa de los niños es el papel y el impacto que los perpetradores tienen en la vida de sus hijos. Hay perpetradores que tienen interacciones positivas con sus hijos, satisfacen sus necesidades físicas y financieras y no abusan de ellos. También hay perpetradores que descuidan o lastiman físicamente a sus hijos. Aunque los abusadores varían enormemente en los estilos de crianza, hay algunos comportamientos comunes entre los perpetradores que pueden tener efectos nocivos en los niños:

Autoritarismo. Los perpetradores pueden ser rígidos y exigentes con sus hijos. A menudo tienen expectativas altas y poco realistas y esperan que los niños obedezcan sin preguntas ni resistencia. Este estilo de crianza es intimidante para los niños y altera su sentido de seguridad con el abusador. Es más probable que estos perpetradores usen formas más severas de disciplina física, lo que puede hacer que los niños sean cada vez más vulnerables a convertirse en blancos directos de la violencia.

Negligencia, irresponsabilidad y falta de participación.. Algunos abusadores están involucrados con poca frecuencia en las actividades diarias de crianza de sus hijos. Pueden ver a sus hijos como obstáculos y enojarse fácilmente con ellos. Además, la preocupación del autor por controlar a la pareja y satisfacer sus propias necesidades emocionales deja poco tiempo para involucrar a los niños. Desafortunadamente, la falta de disponibilidad física y emocional del autor puede producir sentimientos de anticipación y cariño no correspondidos en los niños que esperan ansiosamente la atención.

Socavando a la víctima. El comportamiento coercitivo y violento del perpetrador hacia la víctima a veces envía a los niños un mensaje de que es aceptable que traten a ese padre de la misma manera. Las tácticas más abiertas que debilitan la influencia de la víctima sobre los niños incluyen que el autor no tenga en cuenta las decisiones parentales de la víctima, les diga a los niños que la víctima es un padre inadecuado y menosprecie a la víctima en presencia de los niños. Ser víctima de abuso puede llevar a los niños a percibir al padre en un rol más débil y pasivo sin una autoridad real sobre sus vidas.

El egocentrismo. Algunos perpetradores usan a sus hijos para satisfacer sus propias necesidades emocionales. Los perpetradores pueden esperar que sus hijos estén disponibles de inmediato solo cuando estén interesados y, a menudo, los abruman con sus problemas. Esto puede hacer que los niños se sientan agobiados y responsables de ayudar a sus padres mientras se descuidan sus propias necesidades.

Manipulación. Para obtener poder en el hogar, los perpetradores pueden manipular a sus hijos para que se alineen contra la víctima. Los abusadores pueden hacer declaraciones o exhibir comportamientos que confunden a los niños con respecto a quién es responsable de la violencia y los obligan a creer que son los padres preferibles. Los abusadores también pueden usar directa o indirectamente a sus hijos para controlar e intimidar a la víctima. Los perpetradores a veces pueden amenazar con secuestrar, buscar la custodia exclusiva o dañar físicamente a los niños si la víctima no cumple. A veces, estas son amenazas exclusivamente y el abusador no tiene la intención o realmente quiere llevar a cabo la acción, pero las amenazas generalmente se perciben como muy reales.

La percepción de los niños sobre la violencia del perpetrador puede desempeñar un papel importante en la naturaleza de su relación. Los niños a menudo se sienten ansiosos, asustados y enojados cuando presencian abusos. Al mismo tiempo, muchos niños también sienten afecto, lealtad y amor por el abusador. Es común que los niños experimenten sentimientos ambivalentes hacia el abusador y esto puede ser difícil de resolver.

La violencia doméstica puede influir en los sentimientos de los niños hacia la víctima. Muchos niños saben que el abuso es incorrecto e incluso pueden sentirse responsables de proteger al padre maltratado. Sin embargo, también experimentan confusión y resentimiento hacia la víctima por "tolerar" el abuso y es más probable que expresen su enojo hacia la víctima en lugar de directamente con el perpetrador.

Los niños necesitan apoyo adicional mientras luchan con sus sentimientos conflictivos hacia el autor. La responsabilidad de los perpetradores como padres se centra principalmente en prevenir la recurrencia de la violencia. Algunas víctimas quieren que sus hijos tengan una relación segura y positiva con el perpetrador, y algunos niños anhelan esa conexión.

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